アフトン川の流れ
Flow Gently Sweet Afton

静かに眠るメアリー アフトンよ 彼女の夢を妨げたもうな

『アフトン川の流れ Flow Gently Sweet Afton』は、スコットランドの国民的詩人ロバート・バーンズの詩が用いられた19世紀アメリカの歌曲。

写真は、アフトン川と合流するニス川(River Nith)。歌曲『アフトン川の流れでは、ロバート・バーンズ(Robert Burns/1759-1796)の生まれ故郷であるスコットランド南西部サウス・エアシャイア(エアシャー/エアーシア/South Ayrshire)を流れる小川「アフトン川 river afton」が題材とされている。

歌詞に登場する女性「Mary メアリー(メリー)」とは、バーンズと親密な関係にあった恋人の一人で、彼女は他のバーンズ作品「Highland Mary ハイランドのメアリー」にも描かれている。死に別れたとする解説が一般的だが実際のところは不明。

作曲者について

『アフトン川の流れ』の作曲者は、英語版wikipediaによれば、19世紀アメリカにおけるケンタッキー州の弁護士ジョナサン・E・スピルマン(Jonathan Edwards Spilman/1812–1896)とされている。

彼はケンタッキー州グリーンヴィル(Greenville)に生まれ、1835年にイリノイ州立大学を卒業後、ロースクールへ進学して弁護士となった。『Flow Gently Sweet Afton』は在学中の1837年に作曲されたようだ。

なお、メロディにスコットランド民謡が用いられているかは不明。私見だが、曲の印象としては、歌詞こそスコットランドの自然が描写されているものの、どちらかというと19世紀アメリカ歌曲『懐かしきヴァージニア Carry me back to old Virginny』や『懐かしきケンタッキーの我が家』系の古き良きアメリカ的な郷愁が感じられるように思われる。

【試聴】Jo Stafford - Flow Gently, Sweet Afton

【試聴】Scottish Music - Flow Gently, Sweet Afton

歌詞の一例

1.
Flow gently, sweet Afton, among thy green braes,
Flow gently, I'll sing thee a song in thy praise;
My Mary's asleep by thy murmuring stream,
Flow gently, sweet Afton, disturb not her dream.

Thou stock-dove, whose echo resounds thro' the glen,
Ye wild whistling blackbirds in yon thorny den,
Thou green-crested lapwing, thy screaming forbear,
I charge you disturb not my slumbering fair.

2.
How lofty, sweet Afton, thy neighbouring hills,
Far mark'd with the courses of clear winding rills;
There daily I wander as noon rises high,
My flocks and my Mary's sweet cot in my eye.

How pleasant thy banks and green valleys below,
Where wild in the woodlands the primroses blow;
There oft, as mild Ev'ning leaps over the lea,
The sweet-scented birk shades my Mary and me.

3.
Thy crystal stream, Afton, how lovely it glides,
And winds by the cot where my Mary resides,
How wanton thy waters her snowy feet lave,
As gathering sweet flowrets she stems thy clear wave.

Flow gently, sweet Afton, among thy green braes,
Flow gently, sweet river, the theme of my lays;
My Mary's asleep by thy murmuring stream,
Flow gently, sweet Afton, disturb not her dream

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